my first multi-day mountain biking event

I’m regularly riding my Merida hardtail since we moved back to the Lion City in 2012. Regularly means one to two times a week, recently closer to three times a week, each ride is in the 35 km (+/- 15 km) distance range. The tri-weekly bike hash adds some high level cardio to it, when I (often unsuccessfully) try to keep up with the semi-pros in the group.

The point is: I’m not training any multi-day riding, hence any multi-stage event, no matter how easy or difficult it might be, appears too much of a challenge. So where to start – with the ambition in mind – to join a multi-stage event in the near (or far) future?

The 2016 Phuket Interbike Hash is a good opportunity to test stamina and endurance and find a yardstick for my body’s ability to recover overnight in a reasonably demanding environment (AKA the bloody heat..). The organisers in Phuket promised ample supply of drinking water and opportunities to short-cut the ride. Head over to the “Schnitzeljagd” post for an unbiased introduction into “hashing”.

The ride on day one leads over app 27 km through dry fields and forests, a few single trails, past some angry buffalos, a few detours and not much climbing, i.e. a nice warm-up. Hydration and hydration is the mantra of the day. I feel good after the ride, the legs not too tired. The circle takes close to two hours, luckily the dinner buffet is fixed at 20:00, otherwise the show would have continued for another few hours. Apparently their record is a six hours circle.

Day two leads us through villages, over asphalt roads (a particular pleasure in the plain afternoon heat) into a forest, back on a road, where I overlook a left turn and end up doing 2 km extra. A second oversight of an obvious sign leads me into another dead end and back, all chances of riding with the fast&furious are gone by now.

I’m on my own, just riding at my own speed, cruising through forest and villages, grinding through a few very steep climbs, which I manage to ride and Gopro-ing good chunks of it.

Down to the beach, remnants of the 2004 Tsunami are still visible, another five kilometres over asphalt and through a few backyards bring me back to the hotel. 

Two hours twenty pure riding time for 37.8 km. Legs are tired, I’m sweaty and dusty, but not overly exhausted.


inner peace


PS1: Needless to say that the Singapore extremist’s contingent claimed to be the first ones back at the hotel in well under two hours – always must be kiasu ūüėČ

PS2: Endless circle, dinner buffet, by 22:00 I rest my legs.

PS3: A short video is here.

PS4: more about bike hashing here.


May 2016

Schnitzeljagd

Mountain biking in Singapore scheint auf den ersten Blick “not the most obvious thing to do”, aber wie so oft t√§uscht der anf√§ngliche Eindruck: mit ein wenig Kreativit√§t lassen sich 200¬†Kilometer XC-Trail zusammenbasteln: ein halbes Dutzend offiziell markierte Trails ergeben 50 Kilometer, ca 60 Kilometer gibt der Green Corridor her, bevor die Verlegung einer Pipeline 20 km davon f√ľr drei Jahre unpassierbar machen wird und der Singapore Bike Hash, bei welchem ich seit drei Jahren Mitglied bin, und andere Clubs¬†sorgen f√ľr den Rest.


Der Singapore Bike Hash (www.singaporebikehash.com) ist in fester Hand alteingesessner Angmos, deren Ortskenntnis, Comittment zur Sache, Arroganz und Ignoranz in gleichen Teilen erstaunlich, bewundernswert, geschmacklos und so von total vorgestern sind. Nachwuchsprobleme sind offensichtlich.

Das l√§uft so: jeden dritten Sonntag trifft sich die Gang (80% Mann und ¬†20% Frau) meist auf einem abgelegenen Parkplatz um 09:45¬†zur MTB-Schnitzeljagd. Ja nicht zu fr√ľh, Zeit muss sein, den vorabendlichen Kater auszuschlafen. Die Hares markieren¬†tags zuvor¬†oder unmittelbar vor dem Anlass¬†mit Kreide und Toiletten-Papier eine ca. 20 Kilometer lange Schlaufe durch Urwald, Sozialwohnungs-Bauten, milit√§risches Trainingsgel√§nde, Baustellen und anderes Terrain, welches mehr oder weniger XC-tauglich ist. Besonders beliebt sind Trag-Segmente √ľber Fussgaenger-Ueberfuehrungen.¬†Hie und da werden fieserweise Sackgassen, so genannte T-Checks oder Circle-Checks eingebaut, um die unwissenden Hashers zu Pfadfindern werden zu lassen. Bedenkt man die Knappheit an unueberbautem Land in Singapore ist die Kreativit√§t, mit welcher die Spurenleger immer wieder neue Varianten finden,¬†bewundernswert.

Kurz nach dem Start teilt sich das Feld in drei Gruppen: die Fanatiker, welche immer zuerst und zuvorderst sein m√ľssen, jeder T-Check muss in seiner G√§nze ausgefahren werden und jede, auch noch so kurze und unbedeutende Steigung gibt gen√ľgend Anlass, eine Bergpreiswertung auszurufen.¬†In einem gewissen Abstand folgt die Gruppe Normalradler, die den Parcours¬†mit gemaessigteren Ambitionen¬†absolvieren. Zuletzt die Veteranen, Anf√§nger und jene, welche am vergangenen Abend so viel gesoffen haben, dass sie sich knapp auf den Velos halten k√∂nnen.

Eine Stunde kann ich mit den Extremos mithalten, den Rest radle ich so lange alleine,¬†bis andere, welche aus der Spitzengruppe zur√ľckfallen, sich zu mir gesellen.

So weit so sehr gut, peinlich, ganz oberpeinlich wird’s anl√§sslich des “Circles”, jenem biergeschw√§ngerten Teil nach der Fahrt, anl√§sslich dessen Fahrer aus offensichtlichen und weniger offensichtlichen Gr√ľnden in die Mitte gerufen werden und f√ľr ihre fehlenden Fahr- und Orientierungsk√ľnste und andere banale Vergehen, √∂ffentlich gescholten und unter Gejohle der Menge einen Becher Bier ex und hop hinunterst√ľrzen m√ľssen.

Der Singapore Hash hat sich den gesitteten Sitten des Landes angepasst und verzichtet auf das Zurschaustellung nackter Haut, so wie ich das 2015 in Kuching erlebt habe, wo anl√§sslich des “Circles” die Angeschuldigten sich nackten Hinterns auf einen Eisblock setzen mussten.


Mein DuSchlauch-Kanal zeigt einige Video von Mamils (see a previous entry for more on that theme) die sich auf und mit ihren R√§dern abm√ľhen. Eigentlich immer same same, innovativerweise wechselt die Begleitmusik, welche youtube kostenlos zur Verf√ľgung stellt, von Episode zu Episode. Kein Wunder hat mein Kanal erst 7 Abonnentinnen.

Klick¬†auf das Youtube Logo um zu meinem Kanal zu gelangen und ein “subscribe” aka “abonnieren w√§re ganz nett.

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PS: Zwei Monate nach der Erstellung dieses Eintrages, sind der AbonnentInnen nun zehn(e): >40% Wachstum binnen zweier Monate, von solchen Zahlen träumt jeder CEO.

A Pilgrimage to a Holy Lake

Over many many generations a belief runs in my family that the water of a small lake, hidden in the mountains near my hometown, has healing powers. My forefathers took long arduous journeys under their feet to reach the lake and bathe in it. During an absolutely splendid summer holiday in July 2015, I got curious and decided to do the pilgrimage in memoriam of my late father, who was one of the more critical proponents of the pond’s healing powers.

In lieu of an arduous hike, I opted for the soft-core 21st century version: train ride, slouching in a cable car and a cool downhill shred on a Fully with Shimano XTR components and a seat dropper. Initially, I downgraded the journey to a simple means to an end, but as I write-up this travelogue two month ex post, I realise that getting to the pond and back to my hometown was a beautiful and very rewarding complement to “having been there”.

The actual ride begins at the terminus of a cable car, high up in a ski-resort. Nothing much going on during summer, a few hikers who are attracted by “God knows what” and a few bikers attempting to break the world record in “how many downhill meters can we do in a day without sweating a bit”. Well manicured ski slopes and endless arrays of chairlifts are a must for winter mass tourism, but in summer the scenery is eery: all is dead, the bulldozed slopes, very little vegetation and the chairlifts in aestanation (you won’t find this word on Google…) create an otherworldly, barren, creepy and gruff scenery for the first few minutes of the descent.

creepy


Twenty minutes into the ride, the trail gets technical – in other words – I fall off the bike. Luckily no injuries, more like an embarrassment – all well captured by my GoPro.


Suddenly, like magic, the gentle side of mother nature takes over: lush greenery and sunlight, my mood changes very quickly. A few meters after crossing a high altitude pass, I’m in awe of the scenery. Here it is, in the middle of pastures that radiate in saturated hues, the “Holy Lake” in front of my eyes. I get off the bike and simply stand there for a while ‘soaking’ it in.

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I take an – admittedly partial – dip into the cold water and shot the mandatory selfies, panoramas and 4K videos and fill two of my water bottles with liquid from the pond.

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The final leg bears no more challenges: over wide trails I zoom through forests and incredibly beautiful meadows gradually back into civilsation.


 The effects of the “Holy Water”? Believe in it or not: the healing power of the journey is sufficient balm to any happy or stressed soul ūüôā


 Check-out a 5 mins video on my you tube channel (click on the small icon)  THE VIDEO IS IN HD quality, enjoy ūüôā

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